Question(s):
I hope you are in the best of health. I wanted to ask you a question: In 2012, a husband passed away. Before this, he was working. Whilst working, he was diagnosed with cancer. His company said that if he continues working until he can no longer work (until death basically) then he will receive 4 times the amount he usually gets paid in a year (approx £130,000). In the contract that I’ve sent, it says that he has to appoint a nominee that will receive this sum. The husband had nominated his wife. When he passed away, this wealth was distributed to the inheritors with the rest of his assets. Recently, someone put it in the mind of the wife that, Islamically, she was entitled to receive the sum. Will this wealth be part of the inheritance or will it solely be for the wife?

Answer(s):

In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

In the scenario in question, the scheme described is a voluntary Lump Sum Payout Death Benefit. Accordingly, the proportion of funds that would have formed the typical salary for the employment duration will form part of the estate for the deceased and should, therefore, be distributed as inheritance amongst the Shari’ inheritors. For example, if the individual worked for a further two years, then approximately £260,000 (based on the standard annual pay rate of £130,000) should be distributed as an inheritance.

Any surplus (extra) money will be regarded as a gift to whoever has been named the beneficiary, regardless of whether he/she is a Shari’ inheritor. [1]

And Allah Ta’āla Knows Best.
Mufti Mubasshir Ahmed
24 Dhul Hijjah 1442 / 3 August 2021

Concurred by: Abdullah Desai | Annas Shah
Approved by: Mufti Tahir Wadee | Mufti Yusuf Ilolvi

Note: This fatwa is only to be viewed with the question asked. In the event of presenting this to a third party, please ensure it is coupled with the original question, as well as the references below for Islamic Scholars.


DISCLAIMER: The views and opinions expressed in this answer belong only to: the author, any concurring Ulama’ and the senior approving Muftis – they do not in any way represent or reflect the views of any institutions to which he may be affiliated.

Arguments and ideas propounded in this answer are based on the juristic interpretations and reasoning of the author. Given that contemporary issues and their interpretations are subjective in nature, another Mufti may reach different conclusions to the one expressed by the author. Whilst every effort has been taken to ensure total accuracy and soundness from a Shari’ah perspective, the author is open to any correction or juristic guidance. In the event of any juristic shortcomings, the author will retract any or all of the conclusions expressed within this answer.

The Shari’ah ruling given herein is based specifically on the scenario in question.  The author bears no responsibility towards any party that acts or does not act on this answer and is exempted from any and all forms of loss or damage.  This answer may not be used as evidence in any court of law without prior written consent from the author.  Consideration is only given and is restricted to the specific links provided, the author does not endorse nor approve of any other content the website may contain.


[References]
[1]
وأما حكم الإجارة…أما الأول: فهو ثبوت الملك في المنفعة للمستأجر، وثبوت الملك في الأجرة المسماة للآجر، لأنها عقد معاوضة إذ هى بيع المنفعة، والبيع عقد معاوضة، فيقتضى ثبوت الملك في العوضين. وأما وقت ثبوته فالعقد لا يخلو إما إن كان تقدم مطلقا عن شرط تعجيل الأجرة، وإما أن شرط فيه تعجيل الأجرة أو تأجيلها. فإن عقد مطلقا فالحكم يثبت في العوضين في وقت واحد، فيثبت الملك للمؤاجر في الأجرة وقت ثبوت الملك للمستأجر في المنفعة وهذا قول أصحابنا
[Al-Bada’i al-Sana’i – al-Kāsāni (d. 587ah), 6/36, DKI]

تنخواہ کا کوئی جزو اس طرح وضع کرادینا اور پہر یکمشت وصول کر لینا اگرچہ اس کے ساتھ سود کے نام سے کچہ رقم ملے یہ سب جائز ہے، کیونکہ در حقیقت وہ سود نہیں ہے اس لئے کہ تنخواہ کا جو جزو وصول نہیں ہوا وہ اس ملازم کی ملک میں داخل نہیں ہوا، پس وہ رقم زائد اس کی مملوک شے سے منتفع ہونے پر نہی دی گئی، بلکہ تبرع ابتدائی ہے، گو گورنمنٹ اس کو اپنی اصطلاح میں سود ہی کہے۔
[Imdād al-Fatāwa – ‘Allamah Thānawi, (d.1362ah), 3/149, Maktabah Ma’ariful Qur’an]

اسی طرح مرجانے پر لواحقین کو جو روپیہ دیتے ہے، اس میں جو روپیہ ملازم کا اپنا جمع ہو وہ تو ترکہ بنتا ہے، اس میں وراثت کے قاعدہ سے ہر وارث کا حصہ ہوگا اور جو روپیہ اس سے زائد حکومت دیتی ہے وہ اپنے قانون کے ماتحت جس کو دیتی ہے اس کا ہوتا ہے اور اس کا لینا جائز ہے
[Muntakhabāt Nizām al-Fatāwa – Mufti Nizāmuddin (d.1420ah), 1/326, Islamic Fiqh Academy]

فنڈ میں جمع شدہ رقم کے دو حصہ ہیں ، ایک حصہ رقم کا وہ جو مرحوم کی تنخواہ سے کٹی ہوئی رقم کے علاوہ ہے اور اس کو حکومت نے خود اس میں شامل کیا ہے، اس زائد رقم کی مالک ومستحق تنہا مرحوم کی بیوہ ہے۔ اس میں کوئی اور وارث کا کوئی حق نہیں ہے۔ البتہ جو حصہ فنڈ کا مرحوم کی تنخواہ سے کٹ کر جمع ہوا ہے وہ حصہ شرعا دین واجب الاداء بذمہ حکومت تھا۔۔یہ حصہ فنڈ مرحوم کا ترکہ شرعی ہے جو مرحوم کے تمام ورثہ پر حسب تخریج شرعی تقسیم ہوگا
[Muntakhabāt Nizām al-Fatāwa – Mufti Nizāmuddin (d.1420ah), 1/327, Islamic Fiqh Academy]