If one has a doubt if they have prayed three rak’āts or four, how should they act and should one perform Sajdah-e-Sahw?


الجواب حامدا ومصليا ومسلما

In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

There are two possible scenarios when an individual doubts what Rak’at of the prayer they are in:
a. It is the first time that such a doubt occured to the person in his life,
b. It is not the first time that such a doubt occured to the person in his life (or the person gets doubts often).

In Scenario a, the individual should repeat their Salah regardless, so their Salāh can be free from doubts.

In scenario b, the individual should act on one of the following options (in the following order):

  1. If one has a strong feeling about the number of Rak’āts, he must act on this. No Sajdah-e-Sahw is needed in this case, as his feeling of strong likehood will be assumed as reality.
    Eg. If a person is confused between three and four Rak’āts and he strongly feels that he is on the third Rak’āt, then he should act on this and assume he is on his third Rak’āt in reality.
  2. If the individual isn’t inclined towards either amount and does not have any strong feeling, then he should practise on the lesser of the two amounts; in this case that will be three rakāts. However, due to the possibility that this Rak’āt (which he has assumed to be the third Rak’āt), might actually be his fourth Rak’āt, he should sit down at the end of this Rak’āt, as well as his 4th (final) Rak’āt. Also, in this scenario, the individual should do Sajdah-e-Sahw at the end of their Salah.

And Allah Ta’āla Knows Best.
Mubasshir Talha
12 Shawwāl 1441/ 4 June 2020

Approved by:
Mufti Tahir Wadee | Mufti Yusuf Ilolvi
[To see their profiles, click here]

Note: This fatwa is only to be viewed with the question asked. In the event of presenting this to a third party, please ensure it is coupled with the original question.

Submit any further questions via the form on our ‘Contact’ page, or via the social icons in the side-bar (linked to our Telegram, Instagram and Twitter pages). For latest updates/notifications, please be sure to follow our Telegram Channel: DeenSpire Telegram and switch notifications on to get updates on any articles/fatwas published.
Disclaimer: Please note, Deenspire is not an Islamic Shari’ah Law Court; hence, the opinions provided by us are not intended to be a ruling as one would expect to receive from a Shari’ah Court. The aim is to provide a better understanding of issues from an Islamic perspective. We also take no responsibility if our answers are used out of their intended context, nor of any party who may or may not act upon them. DeenSpire is therefore exempted from loss or damage howsoever caused. Any reference to other websites or resources provided in our responses should not be taken as an endorsement of all the content on that website; in fact, it is restricted to the particular material being cited and the relevant information extracted from it.


قلت: أرأيت رجلا صلى فسها في صلاته فلم يدر أثلاثا صلى أو أربعا وذلك أول ما سها؟ قال: عليه أن يستقبل الصلاة. قلت: فإن لقي ذلك غير مرة كيف يصنع؟ قال: يتحرى الصواب، فإن كان أكثر رأيه أنه قد أتم مضى على صلاته، وإن كان أكثر رأيه أنه صلى ثلاثا أتم الرابعة ثم يتشهد ويسلم ويسجد سجدتي السهو ويسلم عن يمينه وعن شماله في آخرها، انتهى
[Al-Asl, 1/224]

وأما حكم الشك في الصلاة فيما يرجع إلى البناء والاستقبال فنقول : إذا سها في صلاته فلم يدر أثلاثا صلى أم أربعا فإن كان ذلك أول ما سها استقبل الصلاة. انتهى 
[Al-Bada’i’, 1/695, DKI]

وإن كثر الشك تحرى و عمل بغالب ظنه…فإن لم يغلب له ظن أخذ بالأقل” انتهى. وقال الطحطاوي في حاشيته على المراقي (دار الكتب العلمية ص٤٧٧): قوله: “فليتحر الصواب” أي عنده وقوله فليتم عليه محمول على ما إذا وقع تحريه على الأقل ويحتمل أن المراد أنه يتمها ولو بما بقي منها كالتشهد والسلام قوله: “فإن لم يغلب له ظن” بأن لم يترجح عنده شيء بعدالطلب كما في الكافي أو لم يكن له رأي كما في الهداية. انتهى.
[Maraqi Al-Falah, 182, DKI]

والتحري طلب الأحرى وهو ما يكون أكبر رأيه عليه وعبروا عنه تارة بالظن وتارة بغالب الظن وذكروا أن الشك تساوي الأمرين والظن رجحان جهة الصواب والوهم رجحان جهة الخطأ …. وعند البناء على الأقل يقعد في كل موضع يتوهم أنه محل قعود فرضا كان القعود أو واجبا كيلا يصير تاركا فرض القعدة أو واجبها. انتهى  
[Al-Bahr Al-Ra’iq, 2/194, DKI]

إذا شكَّ أحدكم فليتحرَّ الصواب فليتم عليه. أخرجه البخاري ومسلم عن ابن مسعود مرفوعاً
[Sahih Al-Bukhari, 401; Sahih Muslim, 572]

عن ابن مسعود موقوفاً: “إذا شك أحدكم في صلاة ولا يدري أثلاثاَ صلى أم أربعاً، فليتحرّ فلينظر أفضل ظنه، فإن كان أكبرُ ظنه أنها ثلاث قام فأضاف إليها الرابعة، ثم يتشهد، ثم يسلم، ويسجد سجدتي السهو، وإن كان أكبر رأيه أنه صلّى أربعاً تشهد وسلم وسجد سجدتي السهو.” قال محمد : وبه نأخذ ، إلا أنا نستحب له إذا كان ذلك أول ما أصابه أن يعيد الصلاة – وعَنِ ابْنِ عُمَرَ ، قَالَ : أما أنا فإِذا لَمْ أدر كم صليت فَإِنِي أُعِيد. (أخرجه إبن أبي شيبة برقم ٤٤٥٤). انتهى
[Al-Athar, 173]