1) Please can you tell me the ruling on drawing. For example, for drawing a human I don’t draw the eyes or nose or mouth. It just resembles a human. Is this allowed?
2) Can I draw stickmen for educational purposes?
3) Also, can you tell me the ruling of taking photos? I heard there’s a difference of opinion in this regard?

In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

1) Drawing/Painting Pictures of Animate Objects (Humans and Animals)

There are countless Ahādith narrated from the Messenger of Allah (ﷺ) that strictly prohibit painting pictures of animate objects. [1]

Due to these narrations, most classical scholars are of the opinion that painting and drawing pictures of humans and animals is unlawful and sinful. [2]

Furthermore, the Jurists have stated that if a person happens to possess an object with a picture on it, it must be disfigured, for instance, by removing the full head. Merely removing the eyes, eyebrows, nose or mouth will not be enough, as the resemblance of a living being is still noticeable. [3]

Thus, it will not be permissible for you to design pictures of animate objects, even if you remove the eyes, nose or mouth.

However, drawing the simplest of stickmen, without any features or detailed body parts, especially for educational purposes would be deemed permissible, as this doesn’t fall under the prohibition, for example:


2) Photography

Contemporary scholars have differed on this issue:

A) The position of the overwhelming majority of the Indian Subcontinent and some Arab scholars is that photographs of animate objects are not permissible for the very same reasons outlined above. They state that the ruling won’t change based on the tool used. This is, without doubt, the more precautious view.

B) The view of many Arab Scholars (from all four Madhabs) and very few from the Indian Subcontinent, is that there is a difference between photos and the prohibited picture-making (taswir). Some of them argue that the prohibition of painting pictures (in Ahadith) is due to challenging Allah in His quality of ‘Creating’. As for camera photos, however, one does not produce an image through one’s own imagination; hence, one is not challenging the ‘Creating of Allah’ as such. It is merely a reflection of a living being, already created by Allah Almighty.

Thus, in conclusion, this is a matter of genuine difference of opinion. It is not an issue where one may condemn another, and one must respect others’ right to follow their conscience. Nevertheless, the dominant view of the overwhelming majority of scholars is that caution should be exercised and thus, they deem pictures impermissible. One should refrain from it as much as possible.

And Allah Ta’āla Knows Best.
Mufti Mubasshir Talha
24 Shawwāl 1441/ 16 June 2020

Concurred by: Abdullah Desai | Annas Shah
Approved by: Mufti Tahir Wadee, Mufti Yusuf Ilolvi

Note: This fatwa is only to be viewed with the question asked. In the event of presenting this to a third party, please ensure it is coupled with the original question, as well as the references below for Islamic Scholars.

DISCLAIMER: The views and opinions expressed in this answer belong only to: the author, any concurring Ulama’ and the senior approving Muftis – they do not in any way represent or reflect the views of any institutions to which he may be affiliated.

Arguments and ideas propounded in this answer are based on the juristic interpretations and reasoning of the author. Given that contemporary issues and their interpretations are subjective in nature, another Mufti may reach different conclusions to the one expressed by the author. Whilst every effort has been taken to ensure total accuracy and soundness from a Shari’ah perspective, the author is open to any correction or juristic guidance. In the event of any juristic shortcomings, the author will retract any or all of the conclusions expressed within this answer.

The Shari’ah ruling given herein is based specifically on the scenario in question.  The author bears no responsibility towards any party that acts or does not act on this answer and is exempted from any and all forms of loss or damage.  This answer may not be used as evidence in any court of law without prior written consent from the author.  Consideration is only given and is restricted to the specific links provided, the author does not endorse nor approve of any other content the website may contain.

عن عبد الله بن عباس، قال أخبرتني ميمونة، أن رسول الله صلى الله عليه وسلم أصبح يوما واجما فقالت ميمونة يا رسول الله لقد استنكرت هيئتك منذ اليوم ‏.‏ قال رسول الله صلى الله عليه وسلم:‏ إن جبريل كان وعدني أن يلقاني الليلة فلم يلقني أم والله ما أخلفني ‏.‏ قال فظل رسول الله صلى الله عليه وسلم يومه ذلك على ذلك ثم وقع في نفسه جرو كلب تحت فسطاط لنا فأمر به فأخرج ثم أخذ بيده ماء فنضح مكانه فلما أمسى لقيه جبريل فقال له: قد كنت وعدتني أن تلقاني البارحة‏.‏ قال أجل ولكنا لا ندخل بيتا فيه كلب ولا صورة ‏.‏ فأصبح رسول الله صلى الله عليه وسلم يومئذ فأمر بقتل الكلاب حتى إنه يأمر بقتل كلب الحائط الصغير ويترك كلب الحائط الكبير
[Muslim, 2105]

 عن سعيد بن أبي الحسن، قال كنت عند ابن عباس رضى الله عنهما إذ أتاه رجل فقال يا أبا عباس إني إنسان، إنما معيشتي من صنعة يدي، وإني أصنع هذه التصاوير‏.‏ فقال ابن عباس لا أحدثك إلا ما سمعت رسول الله صلى الله عليه وسلم يقول سمعته يقول ‏ “‏ من صور صورة فإن الله معذبه، حتى ينفخ فيها الروح، وليس بنافخ فيها أبدا ‏”‏‏.‏ فربا الرجل ربوة شديدة واصفر وجهه‏.‏ فقال ويحك إن أبيت إلا أن تصنع، فعليك بهذا الشجر، كل شىء ليس فيه روح‏.‏ قال أبو عبد الله سمع سعيد بن أبي عروبة من النضر بن أنس هذا الواحد
[Al-Bukhari, 2225]

وتكره التصاوير في البيوت لما روي عن رسول الله – صلى الله عليه وسلم – عن سيدنا جبريل – عليه الصلاة والسلام – أنه قال «لا ندخل بيتا فيه كلب أو صورة» ولأن إمساكها تشبه بعبدة الأوثان
[Badai’ al-Sana‘i – Al-Kāsāni (d.587ah) , 6/505, DKI]

ولو لم يكن لها رأس فلا بأس لأنها لا تكون صورة بل تكون نقشا فإن قطع رأسه بأن خاط على عنقه خيطا فذاك ليس بشيء لأنها لم تخرج عن كونها صورة بل ازدادت حلية كالطوق لذوات الأطواق من الطيور ثم المكروه صورة ذي الروح فأما صورة ما لا روح له من الأشجار والقناديل ونحوها فلا بأس به‏
[Badai’ al-Sana’i – Al-Kāsāni (d.587ah), 6/505, DKI]

قوله أو مقطوعة الرأس – أي سواء كان من الأصل أو كان لها رأس ومحي، وسواء كان القطع بخيط خيط على جميع الرأس حتى لم يبق له أثر، أو بطليه بمغرة أو بنحته، أو بغسله لأنها لا تعبد بدون الرأس عادة
[Raddul Muhtār – Ibn ‘Abideen (d.1252ah), 4/169, Farfur]

وأما قطع الرأس عن الجسد بخيط مع بقاء الرأس على حاله فلا ينفي الكراهة لأن من الطيور ما هو مطوق فلا يتحقق القطع بذلك، وقيد بالرأس لأنه لا اعتبار بإزالة الحاجبين أو العينين لأنها تعبد بدونها وكذا لا اعتبار بقطع اليدين أو الرجلين
[Al-Bahr al-Ra’iq – Ibn Nujāym (d.970ah), 2/50, DKI]

تنبيه: هذا كله في اقتناء الصورة، وأما فعل التصوير فهو غير جائز مطلقا لأنه مضاهاة لخلق الله تعالى
[Raddul Muhtār – Ibn ‘Abideen (d.1252ah), 4/174, Farfur]