Question(s):
1) What is Istikharah?
2) What is the method and Dua’ for Istikharah?

Answer(s):
In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

What is Istikharah?
There are two meanings for Istikharah:
1) Talab Al-Khiyarah (seeking Allah’s assistance to make a choice) – According to this meaning, once one performs istikharah he should wait for an indication. This indication can come in the shape of a dream, inshirah as sadr (feeling pleased with a decision), or inclination towards something.

2)Talab Al-Khayr (seeking Allah’s assistance to place khayr in one’s decision) – According to this meaning, one performs Istikharah to request Allah Ta’ala to place goodness in whatever action he intends to carry out. Thus, one does not wait for an indication. Rather, istikharah is a means of asking for Allah’s assistance. [1]

The balanced and preferred approach is that one researches and investigates (where required), consults their close family members including one’s parents or other such trustworthy seniors about the matter and thereafter, makes istikharah before acting on their heart’s inclination, regardless of whether there is a dream seen or not. Many individuals believe that a dream must be seen – it is not necessary to so see a dream, thus once one makes appropriate Mashwera (consultation), they should proceed on their heart’s inclination whilst maintaining trust in Allah. [2]

Moreover, sometimes, one may perform Istikharah and wish to act on their heart’s inclination, but due to particular circumstances, they are unable to act on their istikharah & inclination – even so, Allah Ta’ala will, through his grace, place barakah in this individual’s matter merely due to his performance of istikharah. Thus, the performance of Istikharah itself can be the means for barakah (blessings) in all matters of this world and the next. [1][2]

Method of Istikharah
The method indicated by the Jurists is as follows [3]:
1) The individual seeking consultation should pray 2 raka’ah Salaah
2) In the first raka’ah, it is preferred for one to recite Surah al-Kāfiroon
3) In the second raka’ah, it is preferred for one to recite Surah al-Ikhlās

Moreover, Ibn Ameer Al Hāj also states that one can recite وَرَبُّكَ يَخْلُقُ مَا يَشَاءُ وَيَخْتَارُ مَا كَانَ لَهُمُ الْخِيَرَةُ سُبْحَانَ اللَّهِ وَتَعَالَى عَمَّا يُشْرِكُونَ وَرَبُّكَ يَعْلَمُ مَا تُكِنُّ صُدُورُهُمْ وَمَا يُعْلِنُونَ after Surah al-Kāfiroon in the first raka’ah and وَمَا كَانَ لِمُؤْمِنٍۢ وَلَا مُؤْمِنَةٍ إِذَا قَضَى ٱللَّهُ وَرَسُولُهُۥٓ أَمْرًا أَن يَكُونَ لَهُمُ ٱلْخِيَرَةُ مِنْ أَمْرِهِمْ ۗ وَمَن يَعْصِ ٱللَّهَ وَرَسُولَهُۥ فَقَدْ ضَلَّ ضَلَٰلًا مُّبِينًا after Surah al-Ikhlās in the second raka’ah.

After completing the Salaah, one should praise Allah, send salutations upon the Prophet Sallallahu Alaihi Wasallam and recite the following dua’ [3]:
اللهم إني أستخيرك بعلمك وأستقدرك بقدرتك وأسألك من فضلك العظيم فإنك تقدر ولا أقدر وتعلم ولا أعلم وأنت علام الغيوب اللهم إن كنت تعلم أن هذا الأمر خير لي في ديني ومعاشي وعاقبة أمري أو قال عاجل أمري وآجله فاقدره لي ويسره لي ثم بارك لي فيه وإن كنت تعلم أن هذا الأمر شر لي في ديني ومعاشي وعاقبة أمري أو قال في عاجل أمري وآجله فاصرفه عني واصرفني
عنه واقدر لي الخير حيث كان ثم أرضني به
Transliteration: “Allahumma inni astakhiruka bi ‘ilmika, wa astaqdiruka bi qudratika, wa as-‘aluka min fadlikal-‘azim. Fainnaka taqdiru wa la aqdiru, wa ta’lamu wa la a’lamu, wa Anta ‘allamul- ghuyub. Allahumma in kunta ta’lamu anna hadhal-‘amra (and name what you want to do) khairun li fi dini wa ma’ashi wa ‘aqibati amri, (or he said) ‘ajili amri ajilihi, faqdurhu li wa yassirhu li, thumma barik li fihi. Wa in kunta ta’lamu anna hadhal ‘amra (and name what you want to do) sharrun li fi dini wa ma’ashi wa ‘aqibati amri, (or he said) wa ‘ajili amri wa ajilihi, fasrifhu ‘anni, wasrifni ‘anhu, waqdur liyal- khaira haithu kana, thumma ardini bihi.”

Translation: Oh Allah, I consult You through Your Knowledge, and I seek strength through Your Power, and ask of Your Great Bounty; for You are Capable whereas I am not and, You know and I do not, and You are the Knower of hidden things. O Allah, if You know that this matter (and name it) is good for me in respect of my Deen, my livelihood and the consequences of my affairs, (or he said), the sooner or the later of my affairs then ordain it for me, make it easy for me, and bless it for me. But if You know this matter (and name it) to be bad for my Deen, my livelihood or the consequences of my affairs, (or he said) the sooner or the later of my affairs then turn it away from me, and turn me away from it, and grant me power to do good whatever it may be, and cause me to be contented with it). And let the supplicant specify the object.”

Note: When one reaches the word أن هذا الأمر, he/she should have the need in mind.

Finally, whilst it is preferred to perform the Salah, if one is unable to do so, then they may make the Dua’ itself as outlined above. [4]

And Allah Ta’āla Knows Best.
Mufti Mubasshir Talha Ahmed
5 Dhul Hijjah 1442 / 15 July 2021

Concurred by: Abdullah Desai | Annas Shah
Approved by: Mufti Muhammad Tahir Wadee

Note: This fatwa is only to be viewed with the question asked. In the event of presenting this to a third party, please ensure it is coupled with the original question, as well as the references below for Islamic Scholars.


DISCLAIMER: The views and opinions expressed in this answer belong only to: the author, any concurring Ulama’ and the senior approving Muftis – they do not in any way represent or reflect the views of any institutions to which he may be affiliated.

Arguments and ideas propounded in this answer are based on the juristic interpretations and reasoning of the author. Given that contemporary issues and their interpretations are subjective in nature, another Mufti may reach different conclusions to the one expressed by the author. Whilst every effort has been taken to ensure total accuracy and soundness from a Shari’ah perspective, the author is open to any correction or juristic guidance. In the event of any juristic shortcomings, the author will retract any or all of the conclusions expressed within this answer.

The Shari’ah ruling given herein is based specifically on the scenario in question.  The author bears no responsibility towards any party that acts or does not act on this answer and is exempted from any and all forms of loss or damage.  This answer may not be used as evidence in any court of law without prior written consent from the author.  Consideration is only given and is restricted to the specific links provided, the author does not endorse nor approve of any other content the website may contain.


[References]
[1]

الاستخارة لغة: طلب الخيرة في الشيء واصطلاحا: طلب الاختيار،. أي طلب صرف الهمة لما هو المختار عند الله والأولى بالصلاة، أو الدعاء الوارد في الاستخارة
[Mawsu’ah Fiqhiyyah Kuwaytiyyah, 3/241, Kuwait]

قال: (وعن سعد) أي: ابن أبي وقاص (قال: قال رسول الله – صلى الله تعالى عليه وسلم من سعادة ابن ادم رضاه بما قضى الله له») أي: ومن سعادة ابن ادم استخارة الله ثم رضاه بما حكم به وقدره وقضاه كما يدل عليه مقابلته بقوله: ( ومن شقاوة ابن ادم تركه استخارة الله) أي: طلب الخيرة منه، فإنه يختار له ما هو خير له، ولذا قال بعض العارفين: اترك الاختيار وإن كنت لا بد أن تختار أن لا تختار: ﴿وربك يخلق ما يشاء ويختار﴾ [القصص ٦٨] وقد قال تعالى: ﴿وما كان لمؤمن ولا مؤمنة إذا قضى الله ورسوله أمرا أن يكون لهم الخيرة من أمرهم﴾ [الأحزاب ٣٦]. (ومن شقاوة ابن ادم سخطه) أي: غضبه وعدم رضاه (بما قضى الله له): فالرضا بالقضاء باب الله الأعظم، وهو من بين منازل السائرين موسوم بالمقام الأفخم، ثم تقديم الاستخارة؛ لأنه سبب للرضا، ولأنها توجد قبل تحقق القضاء. قال الطيبي: أي الرضا بقضاء الله وهو ترك السخط علامة سعادته، وبها جعله علامة سعادة العبد لأمرين: أحدهما: ليتفرغ للعبادة لأنه إذا لم يرض بالقضاء يكون مهموما أبدا مشغول القلب بحدوث الحوادث ويقول: لم كان كذا ولم يكن كذا، والثاني لئلا يتعرض لغضب الله تعالى بسخطه، وسخط العبد أن يذكر غير ما قضى الله له، قال: إنه أصلح وأولى فيما لا يستيقن فساده وصلاحه. وفيه أن الاستخارة والتفويض مالهما واحد، وكذا اكتفى بالاستخارة في القرينتين في رواية على ما يأتي، ثم شك أن التسليم المطلق أولى من الاستخارة؛ لأنها نوع طلب وإرادة وضيق منازعة في أمر قد تحقق، هذا وحقيقة الاستخارة هي أن يطلب الخير من الله في جميع أمره، بل وأن يعتقد أن الإنسان لا يعلم خيره من شره، كما قال تعالى: ﴿وعسى أن تكرهوا شيئا وهو خير لكم وعسى أن تحبوا شيئا وهو شر لكم والله يعلم وأنتم لا تعلمون﴾ [البقرة ٢١٦] ثم يترقى بأن يرى أن لا يقع في الكون غير الخير، ولذلك ورد: «الخير بيديك والشر ليس إليك»،
[Mirqāt al-Mafātih, 8/3326, Dar al-Fikr]

وقوله: (تركه استخارة الله) الاستخارة طلب الخير، ومعنى تركه ذلك أن لا يرضى بما اختاره الله ويتركه، لما كان الرضا بما قضى الله على الإطلاق يشمل الرضا بما قدر الله تعالى له من المعاصي، وجب أن يطلب الخير؛ رجاء أن يقدر له الخير، ويذهب به مذهب الخير
[Lam’at al-Tanqih, 8/516, Dār al-Nawadir]

ہاں، ٹھیک ہے مگر اس معاملہ میں یہ قید ہے کہ اس میں احتمال نفع وضرر دونوں کا ہو اور جو عادة یا شرعا یقینا نافع ہو یا یا یقینا مضر ہو اس میں استخارہ نہیں جیسے نماز پڑھنے کیلۓ استخارہ کرنے لگے یا دونوں وقت کھانا کھانے کیلۓ استخارہ کرنے لگے یا چوری کرنے کیلۓ استخارہ کرنے لگے۔
[Imdād al-Fatāwa, 2/562, Nu’māniyyah Jadīd]

[2]
ثم المستحب دعاء الاستخارة بعد تحقق المشاورة في الأمر المهم من الأمور الدينية والدنيوية
[Mirqāt al-Mafātih, 8/3326, Dar al-Fikr]

إذا استخار مضى بعدها لما شرح له صدره
[Al-Adhkār lil Nawawi, 1/120, Dar al-Fikr]

اس دعا کی یہ برکت ہے کہ اگر کامیابی بھی نہ ہو تو اس لۓ پشیمانی نہیں ہوتی کہ کامیابی ہی نہ ہونے کو خیر سمجھے گا جیسا کہ اہل تفویض کا مسلک ہے کے جا حال پیش آوے اس کو مصلحت سمجھتے ہیں۔
[Imdād al-Fatāwa, 2/562, Nu’māniyyah Jadīd]

استخارہ ایک دعا کہ اے اللہ اگر یہ معاملہ میرے لۓ خیر ہو تو میرے قلب کو متوجہ کر دے اور اس میں میرے لۓ خیر ہو ورنہ دل کو ہٹا دےاور جو میرے لۓ خیر ہو اس کو تجویز کر دے، سو اس کے بعد اگر اس طرف قلب متوجہ ہو تو اس کے اختیار کرنے کو ظنّا خیر سمجھنا چاہئے خواہ کامیابی کی صورت میں خواہ نا کامیابی کی صورت میں اور ناکامی کا خیر ہونا باعتبار اس کے سے خواہ آخرت میں کہ صبر کا اجر ملے ‎ آثار خیر کے ہے خواہ دنیا میں کہ اس کا نعم البدل اور استخارہ نہ کرنے میں مجموعی طور پر اس خیر کا وعدہ نہیں خواہ کلا یا بعضا عطا ہی ہو جاوے، پس اس استخارہ کا فائدہ تسلی ہے کہ ہم کو ضرور خیر عطا ہوگی اور استخارہ اور عدم استخارہ کے ان آثار میں وجہ فرق یہ ہے کہ استخارہ کے بعد اگر وہ مؤثر ہوا تو قلب میں ایسی چیز نہ آوے گی جس میں بے احتیاطی ہو اور بدون استخارہ کے ایسی چیز آنے کا بھی احتمال ہے کہ ذرا غور سے اس کا مضر ہونا معلوم ہو سکتا تھا مگر اس نے غور نہیں کیا اور بے احتیاطی سے اس کو اختیار کرلیا تو اپنے ہاتھوں جب مضرت کو اختیار کیا جائے اس میں وعدہ خیر کا نہیں۔
[Imdād al-Fatāwa, 2/563, Nu’māniyyah Jadīd]

جب کسی شخص کو کوئی اہم معاملہ در پیش ہو اور وہ یہ طے نہ کر پا رہا ہے کہ اس کو اختیار کرنا بہتر رہے گا یا نہیں؟ تو اسے چاہیے کہ استخارہ کرے، استخارہ کا معنہ خیر طلب کرنے کے آتے ہے، یعنی اپنے معاملہ میں اللہ تعالی سے خیر اور بھلائی کی دعا کرے
[Kitab al-Nawazil, 4/629]

استخارہ میں صرف قلبی رجحان کے بات ہوتی ہے، کوئی شرعی واضح دلیل ممانعت یا تاکید کی سامنے نہیں آئی
[Kitab al-Nawazil, 4/622]

[3]
كان رسول الله صلى الله عليه وسلم يعلم أصحابه الاستخارة في الأمور كلها، كما يعلمهم السورة من القران يقول: إذا هم أحدكم بالأمر فليركع ركعتين من غير الفريضة، ثم ليقل: اللهم إني أستخيرك بعلمك وأستقدرك بقدرتك، وأسألك من فضلك فإنك تقدر ولا أقدر، وتعلم ولا أعلم، وأنت علام الغيوب، اللهم فإن كنت تعلم هذا الأمر – ثم تسميه بعينه – خيرا لي في عاجل أمري واجله – قال: أو في ديني ومعاشي وعاقبة أمري – فاقدره لي ويسره لي، ثم بارك لي فيه، اللهم وإن كنت تعلم أنه شر لي في ديني ومعاشي وعاقبة أمري – أو قال: في عاجل أمري واجله – فاصرفني عنه، واقدر لي الخير حيث كان ثم رضني به
[Sahih al-Bukhāri, 7390]

ويقرأ في الركعة الاولى بعد الفاتحة (قل يا ايها الكافرون) وقوله تعالى: (وربك يخلق ما يشاء ويختار ما كان يوم الخيرة) إلى قوله (يعلنون) وفي الثانية (الاخلاص) لقوله تعالى: (وما كان لمؤمن ولا الآية) ويستحب افتتاح الدعاء المذكور وختمه بالحمد لله والصلاة والتسليم على رسول الله
[Halbatul Mujalli , 2/560, DKI]
[Raddul Muhtār, 2/26, HM Saeed]

وأقله أن يقول: اللهم خر لي واختر لي ولا تكلني إلى اختياري، والأكمل أن يصلي ركعتين من غير الفريضة، ثم يدعو بالدعاء المشهور
[Mirqāt al-Mafātih, 8/3326, Dar al-Fikr]

[4]
ولو تعذرت عليه صلاة، استخار بالدعاء
[Halbatul Mujalli , 2/560, DKI]
[Raddul Muhtār, 2/26, HM Saeed]