Question(s):
1) Can women perform I’tikāf at home? Is it Sunnah for them also?
2) Do women need permission from the husband to perform I’tikāf?
3) Where should women perform I’tikāf in the home?
4) Can women exit from their I’tikāf place to cook or bring food/drink?
5) If a woman in I’tikāf gets her menses/periods, can she continue her I’tikāf?

Answer(s):
In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

1) I’tikāf is also sunnah for women (like men) in the last 10 days of Ramadan (from sunset on the 20th of Ramadhan [21st night] until the crescent of Eid is sighted), or nafl if she does it any other time. If a woman performs I’tikāf for less than 10 days (for example, 3 or 4 days in the last 10 days of Ramadan), then this will also be considered nafl i’tikāf. [1]

Thus, a woman can perform i’tikāf for gaining reward and gaining closeness to Allah, as long as she is not on her menses/period [refer to number 5 below]

2) If a woman is married, she should seek the permission of her husband to perform I’tikāf. [2]

3) The woman should perform i’tikāf in the specific place where she performs her Salāh at home. If there is no such specific area, then she can appoint a specific place in her home and make I’tikāf in that area. [3]

4) A woman in I’tikāf must stay in her designated place, unless there is a need to come outside of it, such as: relieving herself or for the purpose of bringing food and drink; although, if there is someone who can bring her food and drink, then it will not be permissible to leave for this purpose either. She will not be permitted to enter the kitchen to cook during I’tikāf. If there is no one to cook, she may cook from within her specified I’tikāf area. [4]

5) If a woman in I’tikāf gets her period/menses [haidh], then she will abandon her I’tikāf. Thereafter, regardless of when her sunnah I’tikāf breaks [eg. after 2 days or 8 days], she will only be required to make up [do Qadha’] of 1 day. Thereafter, if she becomes clean before the end of Ramadhan, she can complete this 1-day Qadha’ then and the fast of Ramadan will suffice for her. If Ramadan has finished, then she can make it up on any other day, either when she is making up missed fasts [eg. in winter] or whenever she is keeping a voluntary (Nafl) fast. [5]

Note: The restrictions outlined above are generally for Sunnah i’tikāf and there will be no such restrictions for Nafl i’t’kāf.

And Allah Ta’āla Knows Best.
Mufti Mubasshir Talha
15 Ramadhan 1441 / 8 May 2020

Approved by:
Mufti Tahir Wadee | Mufti Yusuf Ilolvi

Note: This fatwa is only to be viewed with the question asked. In the event of presenting this to a third party, please ensure it is coupled with the original question, as well as the references below for Islamic Scholars.


DISCLAIMER: The views and opinions expressed in this answer belong only to: the author, any concurring Ulama’ and the senior approving Muftis – they do not in any way represent or reflect the views of any institutions to which he may be affiliated.

Arguments and ideas propounded in this answer are based on the juristic interpretations and reasoning of the author. Given that contemporary issues and their interpretations are subjective in nature, another Mufti may reach different conclusions to the one expressed by the author. Whilst every effort has been taken to ensure total accuracy and soundness from a Shari’ah perspective, the author is open to any correction or juristic guidance. In the event of any juristic shortcomings, the author will retract any or all of the conclusions expressed within this answer.

The Shari’ah ruling given herein is based specifically on the scenario in question. The author bears no responsibility towards any party that acts or does not act on this answer and is exempted from any and all forms of loss or damage. This answer may not be used as evidence in any court of law without prior written consent from the author. Consideration is only given and is restricted to the specific links provided, the author does not endorse nor approve of any other content the website may contain.


[References]

[1]
سوال: گھر پر عورت کا اعتکاف نفل ہوگا یا سنت؟
جواب: وہ نفلی اعتکاف بھی کرسکتی ہے، سنت بھی
[Fatāwa Mahmūdiyyah, , Jamia’ Farūqiyyah]

عورت اپنے مکان میں جہاں پنجگانہ نماز ادا کرتی ہو وہاں اعتکاف کرے۔ گھر میں نماز پرھنے کی جگہ مقرر نہ ہو تو اعتکاف جائز نہیں، وہاں اعتکاف کے وقت نماز پڑھنے کی جگہ مقرر کر لے، تو وہاں اعتکاف کرسکتی ہے، ورنہ اعتکاف نہیں کرسکتی۔
[Fatawa Rahimiyyah, 7/276, Dar al-Isha’at]

[2]
ولا تشترط الذكورة والحرية فيصح من المرأة والعبد بإذن المولى والزوج، إن كان لها زوج؛ لأنهما من أهل العبادة، وإنما المانع حق الزوج والمولى، فإذا وجد الإذن فقد زال المانع
[Al-Bada’i al-Sana’i, 2/108, DKI]

[3]
ولا تعتكف المرأة إلا في مسجد بيتها ، ولا تعتكف في مسجد جماعة
[Al-Asl, 2/184, Dar Ibn Hazm]

والمرأة تعتكف في مسجد بيتها ، هو الموضع الذي أعدته للصلاة
[Al-Ikhtiyār, 1/137, DKI]

ونحن نقول: بل هذه قربة خصت بالمسجد لكن مسجد بيتها له حكم المسجد في حقها في حق الاعتكاف؛ لأن له حكم المسجد في حقها في حق الصلاة لحاجتها إلى إحراز فضيلة الجماعة فأعطي له حكم مسجد الجماعة في حقها حتى كانت صلاتها في بيتها أفضل… وإذا كان له حكم المسجد في حقها في حق الصلاة فكذلك في حق الاعتكاف؛ لأن كل واحد منهما في اختصاصه بالمسجد سواء وليس لها أن تعتكف في بيتها في غير مسجد وهو الموضع المعد للصلاة؛ لأنه ليس لغير ذلك الموضع من بيتها حكم المسجد، فلا يجوز اعتكافها فيه
[Al-Bada’i al-Sana’i, 2/113, DKI]

[4]
قوله: (وأكله وشربه ونومه ومبايعته فيه) يعني يفعل المعتكف هذه الأشياء في المسجد فإن خرج لأجلها بطل اعتكافه؛ لأنه لا ضرورة إلى الخروج
[Al-Bahr al-Ra’iq, 2/326, DKI]

قال: (ولا يخرج منه) اي من معتكفه فيشمل المرأة المعتكفة بمسجد بيتها إلا لحاجة شرعية….او حاجة طبيعية ، كالبول والغائط وإزالة نجاسة واغتسال من جنابة باحتلام لأنه عليه السلام كان لا يخرج من معتكفه إلا لحاجة الإنسان أوحاجة ضرورية
[Hashiyah al-Tahtāwi ala ‘l Maraqi al-Falāh, 702-703, DKI] 

اگر اس کا کوئی کھانا پکانے والا نہ ہو تو مسجد بیت میں کھانا پکاسکتی ہے، مسجد بیت پر تمام احکام مسجد کے جاری نہیں ہوتے
[Fatāwa Mahmūdiyyah, 10/251, Jamia’ Farūqiyyah]

[5]
جس روز حیض شروع ہوا صرف اسی ایک دن کے قضاء واجب ہے۔
[Ahsan al-Fatāwa, 4/512, HM Saeed]

مذکورہ بالا وجوہ میں سے جس وجہ سے بھی اعتکاف ٹوٹا ہو، اس کا حکم یہ ہے کہ جس میں ارتکاف ٹوٹا ہے صرف اس دن کی قضاء واجب ہوگی، پورے دن کی قضاء واجب نہیں۔ اور اس ایک دن کی قضاء کا طریقہ یہ ہے کہ اگر اسی رمضان میں وقت باقی ہو تو اسی رمضان میں کسی دن غروب آفتاب سے اگلے دن غروب آفتاب تک قضاء کی نیت سے اعتکاف کرلیں۔ اور اگر اس رمضان میں وقت باقی نہ ہو یا کسی وجہ سے اس میں اعتکاف ممکن بہ ہو تو رمضان کے علاوہ کسی بھی دن روزہ رکھ کر ایک دن کیلۓ اعتکاف کیا جاسکتا ہے، اور اگلے رمضان میں قضاء کرے تو بھی قضاء صحیح ہو جاۓ گی، لیکن زندگی کا کچھ بھروسہ نہیں، اس لۓ جلد از جلد قضاء کر لینی چاہیے۔
[Ahkām-e-I’tikāf – Mufti Taqi Uthmāni, 47, Maktabah Darululoom Karāchi]